Mon road trip dans l’Ouest Américain : que voir, que faire

17 septembre 2013, jour de départ vers le continent américain dans l’une des plus belles régions du monde : l’Ouest Américain ! Si je devais décrire ce voyage en un mot ce serait « diversité »: grandes villes comme San Francisco et Los Angeles, parcs nationaux, villages fantômes, territoires indiens, bref que vous aimiez les séjours natures ou les escales citadines vous trouverez forcement votre bonheur en partant là bas ! Petite retrospective sur ce voyage riche en émotions !

  • Jour 1 : San Francisco

Arrivée à San Francisco et petite découverte tranquille de la ville. Allez vous balader au Ferry Building : c’est un endroit vraiment sympa, une vaste galerie marchande avec de petites boutiques de choses à manger, du cup cake américain, au vendeur de champignons en tout genre, de thés, d’huiles, et plus encore. Faire un tour en cable car mais attention de choisir le bon moment car l’attente peut être parfois très très longue (expérience à l’appui ^^).

cable car

Le cable car est sympa à découvrir mais ce n’est pas le moyen idéal pour se déplacer !

  • Jour 2 : San Francisco

Après un bon petit déjeuner dans un « diner » de la ville, direction le quartier de Fisherman Wharf et plus particulièrement du Pier 39, célèbre pour ses otaries qui prennent le soleil sur une douzaine de pontons en bois. Admirez les petites boutiques puis visitez le Mecanical Museum : ce hangar est gorgé de vieilles machines à jouer d’une autre époque, vraiment très fun ! En revenant vers le centre, faites une halte à Lombard Street, la rue la plus tortueuse du monde.
L’après midi, dirigez vous vers Downtown, le centre historique de San Francisco.

diner

Un diner dans un look 100% américain !

jeux

Vieille machine du Mecanical Museum

  • Jour 3 : San Francisco

Balade en City Bus décapoté, c’est cliché mais comme la ville est assez étendue cela permet de voir des quartiers éloignés que vous n’auriez pas eu le temps de voir. Au menu : traversée du Golden Gate, quartier hippie, bref un bon tour d’horizon de la ville. L’après midi sera consacrée à la découverte de Chinatown.

golden gate

Le Golden Gate, symbole de San Francisco

chinatown

L’entrée du quartier de Chinatown

  • Jour 4 : San Francisco

Visite d’Alcatraz (il est impératif de réserver votre visite en avance sur leur site web car si vous vous y prenez sur place ce sera surement complet!). Récupérez vos audio guides et vous voici parti pour une bonne heure de visite de l’ancien pénitencier de haute sécurité, le tout en suivant le récit d’un prisonnier fictif qui vous décrit ses conditions de vie. Vous découvrez aussi les prisonniers célèbres comme Al Capone et les tentatives d’évasions. C’est la visite à ne pas manquer ! Au déjeuner, vous devez absolument gouter à la spécialité locale le « chowder bread bowls » (la fameuse soupe au crabe servie dans un bol de pain) chez Boudin qui est l’un des endroits incontournables pour tester cette recette locale.
L’après midi, visitez le quartier hippie Haight Ashbury, quartier haut en couleurs avec ses boutiques totalement déjantées.

alcatraz

Une cellule reconstituée pour nous montrer les conditions de vie des prisonniers

quartier hippie

Le quartier hippie, riche en couleurs

  • Jour 5 : Yosemite

Il est temps de récupérer la voiture de location et de quitter la ville vers des contrées disons moins urbaines. Vous avez 4h de route pour relier votre deuxième étape, le parc national de Yosemite. Le road trip commence, un gobelet de café dans une main et l’autre sur le volant en direction de votre premier parc. Profitez de cette courte après midi pour découvrir les points d’intérêts pas trop éloignés du Visitor Center du parc puis rejoignez votre hôtel.

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On a croisé pas mal d’animaux sauvages à Yosemite !

  • Jour 6 : Yosemite

La journée sera dédiée à la visite de Yosemite : commencez par Glacier Point, point de vue situé à 2200m d’altitude et qui domine la vallée 1000 mètres plus bas. Pensez à vous couvrir, vous passez d’une dizaine de degrés dans la vallée à 0° là haut et même quelques flocons ! Mais la vue est fantastique ! Une bonne trentaine de photos plus loin, vous reprenez la route en direction de Mariposa Grove, la forêt de séquoias géants.

Ensuite direction la Yosemite Fall, une cascade à une dizaine de minutes de marche. Mais il y a beaucoup de choses à voir ici, c’est vraiment à vous de choisir en fonction de ce que vous aimez et du temps que vous avez sur place. Nuit à votre hôtel.

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Glacier Point : une point de vue magnifique sur la vallée 1000 mètres plus bas

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Un énorme sequoia (oui c’est bien moi en toute petite, ça vous laisse imaginer la taille du tronc …)

  • Jour 7 : Mammoth Lake

Départ en direction de Mammoth Lake.  Traversez le parc pour ressortir coté Est, le paysage change rapidement, ce parc est tellement immense que l’on peut y voir des choses totalement différentes d’un bout à l’autre. Vous passerez entre autre devant le lac Tenaya situé dans le parc, le cadre est magnifique. La neige est encore au rendez vous sur cette route qui serpente entre les sommets enneigés.
Stop indispensable dans la ville fantôme nommée Bodie,c’est l’un de mes plus beaux souvenirs de ce séjour ! On se croit hors du temps dans ce village en mode western ! Nuit à Mammoth Lake avec vue sur les pistes de ski.

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Les paysages se succèdent mais ne se ressemblent pas à Yosemite !

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Le village fantôme de Bodie est surtout une étape à ne pas louper !

bodie

L’intérieur d’une maison avec les meubles d’époque !

  • Jour 8 : Death Valley

300km vous sépare de votre prochaine étape, et pas la moindre : la vallée de la mort ! On passe progressivement de 11° à 38° en quelques heures ! Un arrêt s’impose à Sand Dunes, on se croirait dans le désert avec ces dunes de sable. Nuit au cœur de la Death Valley pour une immersion totale !

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Sand Dunes : on se croirait dans le désert non ?

  • Jour 9 : Las Vegas

C’est parti pour la découverte de la vallée de la mort ! Artist Drive vous mettra des couleurs pleins la vue tandis que Devil’s Golf Course et Badwater sont de larges étendues de sel ! Nous sommes à 86 mètres en dessous du niveau de la mer, impressionnant ! Zabriskie Point sera votre dernière halte dans la Death Valley et vous laissera un excellent souvenir.

artiste drive

Artiste drive : petite route où s’est un bonheur de conduire !

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A Badwater, nous sommes à 86 m en dessous du niveau de la mer

Zabriskie Point

Zabriskie Point est un point de vue magnifique sur ces formations rocheuses

Mais l’ambiance va très vite changer : vous arrivez à Las Vegas, la capitale du jeux et de tous les excès. Je vous conseille de passer la nuit à l’hôtel Aria avec une chambre qui donne sur le strip. Une fois installés, arpentez les différents casinos mythiques : le Bellagio, le Venetian, bref nous sommes dans le total superficiel ici ! Bien que les avis sur cette ville soient très mitigés, j’en garde un excellent souvenir car elle est unique en son genre ! Pensez à lire mon article sur les 10 choses à faire à Las Vegas !

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Las Vegas et ses casinos thématiques les uns plus fous que les autres

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Ma chambre à l’hôtel Aria avec vue sur le strip

  • Jour 10 : Las Vegas

La journée commence par la découverte des casinos que vous n’avez pas vu la veille ainsi qu’une balade sur le strip. Pour ceux et celles qui aiment le poker, c’est le lieu idéal pour jouer ! Et pour les autres, il reste le shopping ! Pour admirer le coucher de soleil, direction le bar du Mandarin Oriental qui offre un panorama magnifique sur la ville.

paris paris

Non, nous ne sommes pas à Paris mais dans un casino qui a choisi pour thème notre capitale

  • Jour 11 : Zion Canyon

Quittez l’agitation de Las Vegas en direction de l’Utah et en particulier pour Zion Canyon. Vous visiterez les incontournables du parc national puis reprenez la route vers le Zion Montain Ranch où vous passerez la nuit. Cette immersion au milieu des bisons, chevaux et des canyons est fantastique ! Au programme de cette fin d’après midi, détente, lecture sur la terrasse avec vue sur les animaux puis diner au restaurant de l’hôtel !

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Zion Canyon

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Le Zion Mountain Ranch est l’hôtel idéal pour poser ses valises

zion mountain ranch

Notre bungalow dans un style rustique et chic

  • Jour 12 : Bryce Canyon

Réveil matinal pour faire une balade a cheval (activité proposée par le ranch)! En fin de matinée, il est déjà temps de partir en direction de Bryce Canyon à 120 km de là. Entrez ensuite dans ce parc qui forme en fait une boucle longeant le canyon. 20 km plus loin nous sommes au bout de cette route dans un lieu nommé Rainbow Point. C’est l’heure d’un picnic improvisé avec une vue à couper le souffle ! Après le déjeuner, reprenez la voiture pour remonter la boucle en faisant une halte rapide à chaque point de vue. Nuit dans un bungalow proche du parc.

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Il n’y a pas mieux pour déjeuner non ?

bryce canyon

Bryce Canyon est l’un de mes parcs préférés avec ses superbes points de vue

  • Jour 13 : Bryce Canyon

Départ à 7h30 du matin en direction de Bryce City pour rejoindre votre excursion, une balade à cheval dans ce décors de carte postale. Après 3h dans Red Canyon, vous descendrez enchantés ! Ne louper pas cette activité ouverte même aux novices. Après un déjeuner rapide, retournez à Sunset Point dans Bryce Canyon pour faire la randonnée Navajo Trail (nous avons choisi parmi plusieurs mais elle semble ne pas être trop difficile pour nous, si vous êtes plus sportifs il y en aura forcement à votre goût !) La vue sur le canyon depuis la faille est très différente, plus immersive et c’est une expérience au top ! Nuit au bungalow.

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3h de balade à cheval dans Red Canyon : un régal !

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Navajo Loop fait parti des rando moderées et on comprend un peu mieux pourquoi quand on voit le dénivelé …

  • Jour 14 : Capitol Reef

Dirigez vous vers Capitol Reef en prenant la fameuse Scenic Drive 12, une des plus belles routes des Etats Unis. Le paysage change peu à peu et on passe d’un décors aride à un espace recouvert d’arbres. La partie exploitable du parc de Capitol Reef est en fait très petite, une seule route d’environ 15 kilomètres où l’on fait l’aller retour pour observer la muraille naturelle rouge et blanche. C’est très beau à voir, mais on en fait rapidement le tour. Nuit à proximité du parc.

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Balade dans Capitol Reef

  • Jour 15 : Moab

250 km vous sépare de votre prochain parc national, Arches Park. Explorez les différents spots puis dirigez vous vers votre ranch où vous passerez 3 nuits pour faire une pause. 3 jours sans voiture, juste les superbes espaces naturels près de la petite ville de Moab. Le Sorrel River Ranch est splendide, je vous laisse le découvrir dans mon article ici.

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Le parc national de Arches

  • Jour 16 : Moab

Journée au ranch. Au menu, détente au bord de la piscine, quelques brasses, lecture, chevaux, bref la vie made in USA. Cette pause est bienvenue car vous avez déjà parcouru 2700km.

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Mon ranch à Moab pour une pause de quelques jours

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La rivière Colorado propose pas mal d’activités aquatiques

  • Jour 17 : Moab

Aujourd’hui au programme, une excursion en 4*4 au départ de Moab. Vous découvrirez le parc de Canyolands à travers de petits sentiers. Vous verrez notamment pas mal de petits animaux sauvages, des arches creusées dans la roche, des dessins laissés par les indiens préhistoriques, des traces de dinosaures sur un rocher, bref un beau programme ! Et comme le meilleur est souvent pour la fin, vous arrivez à Dead Horse Point . A ne pas rater, c’est le point de vue le plus beau que nous ayons vu depuis le début de notre séjour ! Nuit au ranch.

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Excursion à Canyoland

dead horse point

Dead horse point : je n’ai pas de mots pour décrire ce que j’ai ressenti face à ce point de vue !

  • Jour 18 : Mesa Verde

A 180km de Moab se trouve le site de Mesa Verde, célèbre pour ses maisons troglodytiques bâties au cœur de la falaise. Nuit à proximité du parc.

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Le site de Mesa Verde (source : utah.com)

 

  • Jour 19 : Monument Valley

Départ pour l’un des sites les plus mythiques de votre parcours : Monument Valley ! Les structures naturelles sont déjà bien visibles au fur et à mesure que vous vous rapprochez. L’après midi, vous partirez pour une excursion groupée en mini bus ! Si vous êtes comme moi, le « groupé » ne m’enchante pas trop mais vous comprendrez vite que votre voiture aurait eu clairement du mal à circuler sur les routes en sable du parc (sauf si vous avez loué un 4*4).

La balade est au final très agréable, le guide vous expliquera beaucoup de choses concernant les indiens qui vivent encore ici. Cerise sur le gâteau, vous croiserez peut être un groupe de chevaux sauvages ! En fin d’après midi, ne manquez pas le coucher de soleil, il est tout simplement splendide !

chevaux

Les chevaux sauvages de Monument Valley

  • Jour 20 : lac Powel

Départ en début de matinée en direction de Page dans l’Arizona. L’après midi sera consacrée à la découverte du lac Powel ! Le meilleur moyen est de louer un bateau afin de le découvrir « de l’intérieur » ! Nuit à Page.

bateau

Le bateau est un excellent moyen pour découvrir le parc (source : arizona-dream.com)

  • Jour 21 : lac Powel

Matinée plus tranquille, baladez vous en voiture et prenez le temps d’admirer le lac Powel tout en prenant des dizaines de photos. En début d’après midi, rejoignez le point de rendez vous de votre excursion pour Antelope Canyon. Visite guidée obligatoire car il y a beaucoup beaucoup de monde et le site en lui même est assez étroit. Mieux vaut se préparer psychologiquement à l’afflux de touristes !! Vous embarquez sur votre énorme truck direction le canyon. Arrivés à l’intérieur, votre guide indien vous montre les choses à voir et les bonnes photos à faire. On avance les uns derrière les autres mais c’est le seul moyen pour voir ce site naturel exceptionnel ! Nuit à Page.

antelop canyon

Comme je vous le disais c’est très étroit ce qui nécessite un peu d’organisation pour explorer Antelop Canyon

antelop canyon

Mais le lieu est absolument magnifique !

  • Jour 22 : Grand Canyon

Reprenez la route en direction de Tusayan, une ville situé à côté du Grand Canyon (rive sud) d’où partent la majorité des survols en hélicoptère. Après un déjeuner rapide, vous rejoindrez l’aérodrome pour votre survol de 25min (ou plus). C’est sans conteste le moyen idéal pour découvrir ce canyon. Vous pouvez en savoir plus dans mon article qui lui est dédié ! Nuit à Tusayan.

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Notre hélico sur le départ

grand canyon

Le survol du Grand Canyon ça donne ça !

  • Jour 23 : Grand Canyon

Aujourd’hui c’est la rive ouest du Grand Canyon que vous allez découvrir ! C’est notamment ici qu’il y a le fameux Skywalk, un énorme fer à cheval au dessus du vide dont le sol est vitré : sensations garanties ! Bien évidemment, inutile de préciser que c’est très touristique ! Reprenez la route pour 200km supplémentaires afin de regagner Las Vegas pour y passer la nuit. Sur la route, faites un stop au barrage Hoover.

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Le Skywalk qui se trouve au dessus du vide. A éviter si vous avez le vertige !

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Le barrage Hoover : un stop sympa avant Vegas

  • Jour 24 : Los Angeles

Vous regagnerez votre dernière étape : Los Angeles ! Cette ville mythique vous fait surement rêver depuis tout petits et c’est le moment de la découvrir enfin ! A votre arrivée, ne faites pas comme nous à explorer les environs de votre hôtel à pied, clairement ce n’est pas une ville pour les piétons ! Avoir une voiture ici est indispensable !

  • Jour 25 : Los Angeles

Direction Santa Monica pour arpenter le bord de mer ! Le Santa Monica Pier, la fameuse zone de fête foraine crée en 1904 installée sur un ponton à même la plage, vous occupera une petite heure puis dirigez vous vers Venice Beach, l’un des lieux à ne pas louper à LA. La promenade est bordée de boutiques diverses et variées, des habits, de la déco, mais le tout dans un ton très original !

santa monica pier

Santa Monica Pier et ses attractions

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Venice Beach : totalement déjanté !!

  • Jour 26 : Los Angeles

Matinée au musée de l’automobile, très sympa pour ceux et celles qui s’intéressent de près ou de loin aux voitures. L’après midi c’est le fameux Hollywood Boulevard et son Walk of Fame dont on fait vite le tour avant de monter jusqu’à l’observatoire Griffith situé en hauteur avec une vue très dégagée sur l’ensemble de la ville et sur le fameux panneau HOLLYWOOD.

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Une vieille voiture américaine

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Le fameux Walk of Fame

  • Jour 27 : Los Angeles

Débutez la journée par un petit tour dans Downtown, le centre historique de la ville. C’est le plus vieux quartier de la ville avec ses racines hispano-mexicaines. Si comme nous vous êtes là fin octobre c’est bientôt la Toussait et les boutiques mexicaines ont décorés leurs enseignes avec les fameuses têtes de mort !
Impossible de quitter LA sans un passage sur Rodéo Drive, avenue mythique où s’enchaine les boutiques de luxe, pour un shopping comme Julia Roberts dans « Pretty Woman » !

downtown

Le quartier Downtown et ses petites boutiques mexicaines

rodeo drive

Rodeo Drive

  • Jour 28

Vol retour direction la France la tête pleine de souvenirs !!

good bye

Informations pratiques

  • Je vous ai présenté notre itinéraire d’un mois mais il peu être largement réduit à 3 semaines. Nous avons voulu prendre notre temps mais si vous enlevez la pause de quelques jours à Moab (vers le jour 15) et que vous écourtez les séjours à San Francisco et Los Angeles c’est largement faisable.
  • Ne sous estimez pas les distances, une grande partie des journées est consacrée à se déplacer mais les routes sont tellement belles que c’est très agréable.
  • Concernant les hôtels pour les parcs nationaux, il y a en général 3 possibilités : soit dormir dans la poignée d’hôtels qui se trouvent dans les parcs (ils sont très chers et souvent complets plusieurs mois à l’avance ce qui fut notre cas), soit à l’entrée des parcs (en général entre 5 et 20 km de l’entrée), soit dans des villes plus reculées qui proposent des tarifs plus abordables.
  • Les parcs nationaux proposent souvent une très grande quantité de points de vue, randonnées et activités. Il est indispensable de faire des choix ! A l’entrée du parc, on vous remet une carte et un petit fascicule qui résume les principaux points d’intérêts. Prenez 15 minutes à votre arrivée à sélectionner ce qui vous intéresse avant de vous lancer !
  • Question valise : nous avons eu des températures proches de 0 tout comme 38° pour la plus chaude. Il faut donc prévoir des vêtements chauds et des tenues plus légères.

Avez vous déjà découvert cette region du monde ? Quel itinéraire avez vous fait ? N’hésitez pas à me faire part de vos commentaires ou de vos questions dans les commentaires ou sur les réseaux sociaux.

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