Ma vie de château à l’Ashford Castle

Mon coup de coeur 2016 : Dormir dans l'un des plus beaux hôtels du monde l'Ashford Castle !

Grandiose ! S’il devait y avoir un seul mot pour décrire cet hôtel ce serait celui ci ! A vrai dire, j’aurais pu m’en douter : je savais qu’il a été élu meilleur hôtel du monde en 2015 par le célèbre Virtuoso, mais j’étais loin d’imaginer cela ! En route pour une expérience hôtelière idyllique !

Dormir dans un château a toujours fait partie de mes rêves, c’est peut être mon côté princesse qui ressort mais cela faisait partie des lieux insolites où je souhaitais passer une nuit ! Et pour mon premier château, je dois vous avouer que je n’ai pas été déçue !

Le lieu

Pour la petite histoire, Ashford Castle a été construit en 1228 par la famille de Burgo et il compte parmi les plus vieux châteaux d’Irlande. Après une longue série d’achats et de revente, cette bâtisse s’est transformée en hôtel 5 étoiles en 1939. Le lieu acquiert vite une réputation internationale et les riches voyageurs du monde entier se pressent pour y séjourner. Il a aussi reçu les plus grandes personnalités d’Irlande.

chateau

Depuis 2013, il fait partie du groupe Red Carnation Hotels et c’est même sa fondatrice et présidente, Mme Beatrice Tollman ainsi que sa fille Toni Tollman, qui ont repensé entièrement le lieu avant d’entreprendre d’immenses rénovations. Il faut dire que la clientèle de ce genre d’établissement est exigeante et qu’il fallait donner un coup de jeune, notamment pour suivre le confort actuel offert par les plus grandes chaines d’hôtels de luxe. La vieille demeure a donc conservé sa splendeur d’antan avec le confort et les équipements contemporains.

grand hall

Le Grand Hall : meubles anciens, grands tableaux, un lieu avec beaucoup de cachet !

L’emplacement

La situation de ce lieu mythique est idéale : nous sommes à 5 minutes du charmant village de Cong, à 45 minutes de Galway et à 30 minutes seulement des portes du Connemara (n’hésitez pas à lire mon article avec mes plus belles photos d’Irlande pour voir ce que ce pays a vous offrir !). Ce point de chute est parfait pour découvrir la région, mais avant cela il faudrait déjà avoir exploré le domaine qui se déploie sur pas moins de 150 hectares au bord du lac Corrib. Et pour ceux qui ont peur de s’ennuyer, détrompez vous ! Mon séjour a duré quasiment 24h au pas de course : les activités sont très nombreuses, il faudrait y passer au moins 3 nuits pour profiter un maximum de tout ce que ce petit bijou a à offrir. Je consacrerai d’ailleurs un article à part entière sur les diverses activités !

L’arrivée

Quand on franchit la porte principale du domaine, impossible de ne pas se sentir comme une princesse (ou un prince pour les messieurs!!). On slalome sur une petite route bordée d’une pelouse taillée au millimètre (terrain de golf oblige) et après avoir laissé la voiture, je suis accueillie par un personnel ultra professionnel et chaleureux !

entrée

accueil

Un accueil irréprochable, le tout avec une grande classe

On m’accompagne dans l’une des 86 chambres et suites, ce sera pour moi une Deluxe Room. La décoration de chaque chambre est quasi unique, des teintes différentes mais un seul fil conducteur : un style classique extrêmement bien maitrisé avec meubles anciens, tapis et lustres. La salle de bain en marbre est elle aussi dans le ton du château.

chambre

Ma chambre : une Deluxe Room avec vue sur le domaine

chambre

Un style classique extrêmement bien maitrisé

salle de bain

La belle salle de bain en marbre

chambre

chambre

L’Afternoon Tea

Déjà 16h : c’est l’heure de l’afternoon tea, rituel anglo saxon revenu à Ashford Castle depuis 1868. Pour cela, direction la Connaught Room, une salle dans le pur style rococo avec une débauche de matériaux nobles et précieux : immenses tableaux, cheminée imposante et nappes fleuries tout comme la moquette. A ce moment là, on s’imagine clairement dans un épisode de Downton Abbey !

Connaught room

La Connaught Room pour prendre l’afternoon tea

Pour moi ce sera uniquement un thé, je me dirige donc vers la Drawing Room qui offre une vue exceptionnelle sur le jardin fleuri et le lac en arrière plan. C’est le lieux idéal pour prendre une boisson chaude, un déjeuner léger ou un diner informel.

drawing room

Direction la Drawing Room pour moi !

Le diner

A 19h, je m’installe confortablement dans un fauteuil en cuir au bar pour prendre un apéritif ! Son imposante cheminée confère au lieu une atmosphère chaleureuse et très agréable.

bar

Le Prince of Wales Bar

Connaught room

Le bar orné de sa magnifique cheminée

Pour continuer la soirée, direction la salle de restauration Georges V, magnifiquement ornée de ses murs en lambris de chêne et de ses lustres en cristal Waterford. La pièce a énormément de caché et c’est dans cette atmosphère luxueuse que l’on déguste les mets raffinés imaginés par le chef Stefan Mata. Commence alors un défilé de plats, plus créatifs et goûteux les uns que les autres. Le diner sera pour moi l’occasion de tester la fine cuisine irlandaise. J’avoue un faible pour le veau, extrêmement bien cuisiné avec ses asperges de saison.

georges V

La salle de restaurant Georges V : luxe et élégance !

entree

L’entrée : le jardin de l’Ashford Castle

plat

Le plat de viande : Le veau de Kilkenny et ses asperges

dessert

Le dessert : « Opalys » Chocolat, orange sanguine et baies de genièvre

Et encore d’autres surprises …

Après ce diner d’exception, il est temps de découvrir la salle de billard ! Cette pièce est un véritable enchantement, ici le temps semble avoir suspendu son vol ! Au centre trône un immense billard tandis que des canapés Chesterfield marron et des petites tables ornées par des livres plus ou moins anciens offrent un cocon propice à la détente. Il y a même une cave à cigare pour les connaisseurs. Je reste bluffée par cette atmosphère, on se croirait vraiment dans une autre époque !

salle billard

La salle billard : on est transporté dans une autre époque !

Billard party !!

Billard party !!

Mais l’Ashford Castle me réserve d’autres émois : c’est le cas de cette salle de cinéma ! Oui vous avez bien entendu ! Une salle de cinéma, dans un style ancien et il y a même un distributeur de popcorn ! Quand je vous disais qu’il fallait y passer plusieurs nuits je ne vous mentais pas !! Tous les soirs une diffusion d’un film est proposée, mais quand bien même il ne vous intéresse pas, ce n’est pas bien grave on profite quand même du lieu !

cinema

La salle de cinéma : c’est la grande classe !

Après une nuit bien reposante, c’est reparti pour la salle Georges V afin de déguster un excellent petit déjeuner : j’ai été rarement aussi surprise par la qualité des mets tout en ayant un choix aussi gargantuesque ! Un sans faute pour le service qui est aussi irréprochable que la veille lors du diner.

petit dejeuner

A mon grand regret il est déjà temps pour moi de refaire ma valise et repartir sur les routes irlandaises. Ce séjour a été exceptionnel, dans le pur respect des traditions. Je comprends aisément pourquoi cet hôtel est en tête de nombreux classements ! Son luxe anglo saxon extrêmement bien maitrisé en fait une véritable institution, c’est une destination en soi que je recommande chaudement à tous les amateurs d’hôtels prestigieux !

En ce qui concerne les nombreuses activités qu’offre ce palace, ne manquez pas mon futur article qui lui sera dédié !

Situation geographique
Personnel
Equipements
Rapport qualité/prix
Moyenne

Informations pratiques

  • N’hésitez pas à consulter les différentes offres et packages sur leur site web
  • Pour se rendre à Ashford Castle : soit atterrir à Dublin (240km de route) ou bien à Shannon ( 110 km)
  • Package Diner et Bed and Breakfast à 595€ la nuit en chambre Deluxe.

Et vous, avez vous déjà dormi dans un château ? Comment avez vous trouvé l’experience ? N’hésitez pas à nous en faire part sur les réseaux sociaux ou dans les commentaires !

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2 commentaires

  • Tom dit :

    Ce lieu semble tout simplement magique et sorti d’une autre époque ! Ma femme est une véritable fan de Downton Abbey et je me dis que lui réserver une ou deux nuit dans ce château pour notre prochain anniversaire ferait son petit effet…

    Merci pour cet article au top, comme toujours sur ton blog !

    • florence dit :

      Bonjour Tom,
      Merci pour ton commentaire ! En effet ce lieu est splendide ! C’est une très bonne idée de cadeau, je suis sure qu’elle sera ravie !
      A bientôt sur le blog 😉

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