Le Manoir aux Quat’Saisons : le temple de la gastronomie

C’est en plein cœur de la campagne chic du Royaume Uni, plus précisément dans la région de l’Oxfordshire, que commence ce road trip de 9 jours. Nous commençons ce périple avec le Manoir aux Quat’Saisons, un établissement de luxe réputé pour son hôtel, son restaurant gastronomique et ses jardins. Les éloges sont nombreuses sur la cuisine de Raymond Blanc, chef doublement étoilé que l’on retrouve au piano mais qui possède aussi la casquette de maître de maison depuis l’ouverture en 1984.

Un manoir du 15ème siècle qui a fait chavirer mon cœur

L’emplacement de cet hôtel de luxe est idéale : il se situe à Great Milton, un petit village à seulement une heure du centre de Londres et à une petite vingtaine de minutes de la ville d’Oxford qui mérite vraiment le détour. Autant dire que le pitch est alléchant ! A bord de notre voiture de location, nous observons les paysages verdoyant défiler. L’arrivée est digne d’un conte de fée : une allée en gravillons dessert ce manoir du 15ème siècle à l’architecture typique de l’époque. A peine les portes franchies, on sent un charme fou qui se dégage du lieu, une atmosphère telle que l’on peut se l’imaginer quand on pense à la campagne britannique et à ses somptueuses demeures.

A la tête de cet établissement, c’est le chef Raymond Blanc qui a eu la volonté de créer un hôtel doublé d’un restaurant où les hôtes peuvent retrouver une réelle perfection en terme de cuisine, de confort, de service et d’accueil. Et c’est un pari réussi si l’on en croit les éloges qu’il reçoit depuis de nombreuses années ! Le manoir fait aujourd’hui partie du groupe Belmond à qui on doit de prestigieux hôtels de très grand standing, des croisières mais surtout des trains d’un luxe insolent comme le fameux Orient Express. Ce sera donc pour ma part mes premiers pas au sein du groupe Belmond et je vous avoue que je suis impatiente de découvrir cela !

Ma suite Jade : une pure merveille

Il suffit que l’on descende de notre véhicule fraîchement garé pour être accueilli comme il se doit. Un tour rapide du manoir nous permet d’avoir un aperçu de la beauté du lieu avant de regagner l’une des 32 chambres de l’établissement, chacune avec un design unique qui s’inspire des voyages du maître de maison.

Pour nous, ce sera la suite Jade qui fait partie de la catégorie des suites studio deluxe. Son ambiance est extrêmement chaleureuse avec son feu de cheminée, sa petite musique d’ambiance et sa décoration d’inspiration asiatique ce qui a le mérite de réchauffer le temps pluvieux de cette journée d’avril. En plus du grand confort et du style qu’elle offre, il y a quelques détails qui valent vraiment le détour à l’instar de la télé parfaitement intégrée dans le plafond dans le coin nuit ou bien même le clou du spectacle avec un hammam dans la salle de bain.

La salle de bain avec sa douche qui fait office de hammam

Des jardins où se promener

Bien que le beau temps ne soit pas au rendez-vous, nous nous armons de courage pour découvrir les extérieurs : quelle bonne idée nous avons eu ! Nous avons passé une heure à nous aventurer dans les petits chemins entre le jardin japonais, la vallée aux champignons ou bien même le potager. Le lieu est bucolique à souhait et même si le soleil n’est pas avec nous la promenade est très agréable. Tout est dans les détails : des sculptures sont disséminées ça et là, la beauté du lieu est dans chaque recoin.

Le jardin japonais

La gastronomie de Raymond Blanc

A 16 heures, on se doit bien évidemment de respecter la tradition anglaise en prenant le thé dans l’un des salons du manoir. Face à la cheminée, on peut déguster un Afternoon Tea typiquement dans le style anglo-saxon ou bien, ce qui fut notre cas, se réserver sagement pour le diner du soir avec seulement un thé de la célèbre marque Mariage Frères accompagné de quelques douceurs.

Dans ce temple gastronomique, la carte maitresse est le restaurant étoilé qui est reconnu dans toute la Grande Bretagne. Il a décroché un an après son ouverture deux macarons au guide Michelin qu’ils ne l’ont pas quitté depuis. Le chef ne jure que par les produits bio et ultra-frais dont la plupart proviennent de son potager où il cultive plus de 90 variétés de légumes et 70 variétés de plantes aromatiques.

Le potager où le chef cultive legumes et plantes aromatiques

Pour commencer cette soirée gourmande, nous retournons dans l’un des salons pour déguster une coupe de champagne assortie de petits canapés du chef. Pendant ce temps, nous découvrons la carte où nous devons nous décider entre le menu en 7 plats (qui existe aussi en version végétarienne, ce qui a le mérite d’être souligné) ou le menu découverte en 3 plats.

L’apéritif terminé et la commande passée, nous nous avançons vers la salle de restaurant. L’ambiance est plutôt détendue, on se sent immédiatement à l’aise. Bien que nous sommes en début de semaine, la salle affiche complet et l’atmosphère est bien plus conviviale que dans certains restaurants étoilés que nous avons eu l’occasion de tester. Nous avons opté pour le menu en 3 plats : cela commence avec « Le crabe » aux saveurs exotiques : combava, noix de coco et fruit de la passion. Une douceur et une fraicheur en bouche qui met les sens en éveil et qui nous rappelle les saveurs découvertes pendant nos deux mois en Thaïlande l’année dernière. La suite arrive avec « Le Turbot », sublimé par un verre de vin blanc de la région portugaise subtilement conseillé par le sommelier. Pour finir, mon compagnon succombe à « La pistache » qui marie les arômes d’un sorbet au cacao amer avec un soufflé à la pistache tandis que j’opte pour « La Fraise ».

La mise en bouche

Le crabe

Le turbot

La pistache

Après une bonne nuit de sommeil et un petit passage par notre hammam privatif, il est temps de découvrir le petit déjeuner dont les éloges ne manquent pas ! Nous regagnons la salle du restaurant étoilé qui est très lumineuse en cette matinée. On y trouve un buffet de type continental et cela avec des produits d’une extrême qualité : j’ai rarement vu des mets aussi exceptionnels et cela dans les plus beaux 5 étoiles du monde. Mention spéciale pour les viennoiseries maison qui sont divines ! A cela s’ajoute des plats chauds qui sont « préparés minute » : œuf brouillés, oeufs bénédicte et même du boudin noir et des pommes, les grands classiques du petit déjeuner anglais sont bien là.

Mon avis

J’ai été absolument charmée par cet établissement : tout d’abord le cadre avec ce manoir du 15ème siècle qui m’a littéralement scotché mais aussi avec ses jardins. Bien évidemment, c’est la gastronomie qui m’a séduite et notamment le petit déjeuner qui fait partie de mon top 3, c’est l’un des meilleurs que j’ai dégusté de ma vie ! Cet hôtel du catalogue Relais & Châteaux symbolise parfaitement le luxe raffiné que l’on attend dans ce genre d’établissement : une âme, un look, bref un lieu que l’on gardera longtemps dans nos mémoires !

J’ai aimé :

  • Service au top : toutes nos moindres envies sont anticipées, l’un des meilleurs services de ce séjour en UK.
  • La sensation d’être dans une maison de campagne et non pas dans un hôtel.
  • La chambre : tellement confortable que l’on se sent comme chez soi et non pas comme dans une chambre d’hôtel.

J’ai regretté :

  • La salle de restaurant où nous avons diné a une décoration assez neutre et qui m’a laissé un peu indifférente.
  • Service un peu long lors du diner

Informations pratiques

  • Plus d’informations sur leur site web
  • Suite Jade : à partir de 1068£ la nuit soit environ 1220€.
  • Le restaurant gastronomique est ouvert tous les jours midi et soir excepté le lundi midi.

Un grand merci au Manoir aux Quat’Saisons pour l’invitation à découvrir leur établissement. Bien évidemment, je reste libre de mes propos dans cet article !

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2 commentaires

  • Encore une belle adresse à noter AB-SO-LU-MENT ! C’est le luxe comme on l’aime, celui qui n’est pas froid ou distant mais au contraire, chaleureux et te met tout de suite à l’aise. Toujours un plaisir de te lire et de découvrir ou redécouvrir ces belles adresses avec toi.

    • florence dit :

      Contente que mes petites adresses vous plaisent ! Je suis ravie d’avoir réussi à transmettre le ton de cette magnifique expérience 🙂

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