Japon : 10 expériences incontournables à ne pas louper

Rencontre avec un daim à Miyajima : après quelques minutes il se laisse facilement approcher !

Le Japon est un pays fabuleux : tellement différent de chez nous, tellement enrichissant sur le plan culturel comme sur le plan relationnel, c’est pour moi un vrai coup de cœur !

J’ai effectué un 1er séjour en automne 2014 (ou j’ai parcouru les « incontournables » du pays) et cette année pour mon 2ème séjour, j’ai décidé de sortir un peu des sentiers battus. J’ai visité des dizaines de temples et sanctuaires, mangé des kilos de sushis, avalé des milliers de kilomètres en train ou en voiture, bref ces 6 semaines au pays du soleil levant m’ont permis de multiplier les expériences.

Pour vous aujourd’hui, j’ai fait une petite liste des 10 expériences incontournables à ne pas manquer lors de votre futur voyage au Japon.

1) Visiter des temples et sanctuaires somptueux

Ce sont les photos que l’on voit le plus souvent du Japon : de magnifiques lieux sacrés avec une architecture très soignée et typiquement nippone. Je pense par exemple au Pavillon d’or et au Pavillon d’argent, 2 lieux incontournables à Kyoto, qui sont devenus mythiques dans le monde entier et dont les photos sont maintenant très connues.

Pavillon d'or

Le Pavillon d’or fait parti des incontournables à ne pas manquer lors de votre visite de Kyoto

Parmi les lieux que j’ai vu, l’un des plus marquant a été le Meiji Jingu à Tokyo : ce temple est un vrai havre de paix en plein cœur de la capitale, on n’imagine pas que nous sommes en plein cœur d’une ville de 13 millions d’habitants. Il y a aussi le temple Myoryuji à Kanazawa, plus connu sous le nom de « temple ninja » avec ses trappes et passages secrets, une visite fascinante. Vous l’aurez compris les temples et sanctuaires sont très différents les uns des autres et il ne faut pas hésiter à multiplier les visites.

Meiji jingu

Difficile de croire que nous sommes en plein coeur de Tokyo tellement l’ambiance est zen

2) Voir des châteaux typiques

Les châteaux japonais sont assez différents de ceux que l’on peut voir en France et en Europe. L’architecture est très japonisante et leur couleur blanche est assez surprenante. En 2014, j’ai visité le château Nijo à Kyoto avec son fameux parquet rossignol (parquet qui imite le chant d’un rossignol quand on marche dessus pour éviter les attaques surprises et intrusions en tout genre) . De nombreux châteaux sont présents à travers le pays, il y en aura forcément un sur votre route.

himeji

Le château de Himeji

3) Admirer les cerisiers en fleur ou les érables rouges

Le printemps est la période touristique la plus fréquentée au Japon. Il faut dire que la fleuraison des cerisiers est un phénomène magnifique : les parcs mais aussi certaines avenues sont bordées de cerisiers qui ont revêtus leurs plus belles fleurs blanches. C’est un événement très populaire aussi pour les locaux qui se rendent dans les parcs pour déjeuner dans ce panorama exceptionnel.

cerisiers

Les cerisiers en fleurs : l’ambiance est totalement différente ! (source : routard.com)

L’autre période phare est l’automne. J’ai effectué mes 2 séjours pendant ce moment de l’année et je dois dire que je n’ai pas été déçue. Les couleurs sont magnifiques, de nombreux érables ont leurs feuilles rouges avec une profondeur de couleurs fascinante.

automne

L’ automne à Kyoto : dans ce temple lors de notre visite mi novembre les couleurs sont splendides !

4) Déguster une cuisine délicieuse

La cuisine japonaise est l’une des meilleurs cuisines du monde et j’ai découvert de nombreuses spécialités lors de mon périple. Tout d’abord les sushis : en France, on connait quelques variantes (saumon et thon principalement) mais au Japon, la carte des sushis est très variée, quasiment tous les poissons peuvent être dégustés de la sorte. Ensuite il y a les ramens, sorte de soupe avec des pâtes et d’autres ingrédients qui constitue un repas peu onéreux et délicieux. Il y a aussi pour les amateurs des viandes d’une qualité exceptionnelle comme le bœuf de Kobé. Bref, je ne vais pas pouvoir ici vous récapituler toutes les merveilleuses découvertes culinaires que j’ai pu faire mais une chose est sure, difficile de ne pas trouver votre bonheur !

sushis

Les sushis au Japon : une grande variété

boeuf

Restaurant où j’ai pu déguster du boeuf d’une qualité incomparable !

5) Visiter de vieilles demeures

Dans les petites villes de la campagne japonaise, on peut visiter des maisons traditionnelles et voir comment les gens vivaient à l’époque. A Kanazawa, j’ai pu découvrir une ancienne maison de samouraï, avec ses pièces aux peintures murales et son jardin japonais très zen. C’est très différent de ce que l’on peut voir ailleurs dans le monde, une visite à ne pas louper. A Takayama, c’est l’ancienne maison d’un marchand où j’ai pu déambulé, très immersif d’autant plus que nous étions les seuls visiteurs !

maison marchand

Une maison marchand en plein coeur de Takayama

jardin

Le jardin zen de la maison Nomura, ancienne demeure de samouraïs

6) Prendre le thé dans un lieu charmant

La cérémonie du thé occupait une place très importante dans la vie des japonais c’est pourquoi dans le cadre de nombreuses visites vous pouvez déguster un bon thé accompagné d’une petite douceur dans des lieux exceptionnels. Lors de ma visite d’une ancienne demeure de geisha à Kanazawa, j’ai gouté à mon premier thé matcha, thé vert japonais qui a un goût très prononcé et une texture assez épaisse. J’ai pu reproduire ce moment de détente dans plusieurs autres endroits vraiment charmants le long de mon périple.

pause thé

Pause thé dans une ancienne maison de geisha

petit restaurant

Un petit restaurant au bord du lac : un cadre idéal pour un déjeuner ou pour prendre le thé

7) Dormir chez l’habitant à Shirakawa ou chez les moines au mont Koya

Shirakawa est un petit village tout mignon en pleine campagne japonaise. Ce qui fait son charme, ce sont ses maisons typiques au toit de chaume très pentus et si vous souhaitez dormir au cœur du village, il n’y a qu’une solution : dormir chez l’habitant dans l’une de ses maisons. C’est chose faite en 2014, un confort sommaire (dormir sur un futon est assez inconfortable) mais une expérience inédite. Même chose au mont Koya où j’ai pu dormir dans un temple ou vivent les moines, une nuit courte avec un réveil vers 6h du matin pour la prière (pour ceux qui le souhaitent) mais des moments uniques.

shirakawa

Les maisons typiques de Shirakawa où j’ai pu passer une nuit

temple moines

La vue de ma chambre dans ce temple ou vivent des moines

8) Voir des animaux en liberté

Le Japon n’est certes pas réputé pour sa grande quantité d’animaux sauvages mais vous pouvez tout de même faire quelques rencontres surprenantes ! Il y a par exemple une ville nommée Nara qui est connue pour les daims qui y vivent en liberté. Bien que ce soit une ville très touristique (et qui vaut le détour !), les animaux se sont parfaitement acclimatés et déambulent entre les passants. On peut même acheter des gateaux spécialement conçus pour eux et les nourrir !

Autre spectacle qui doit être très sympa (et auquel je n’ai pas assisté, surement pour le prochain voyage !), c’est celui des singes des neiges qui se baignent dans les sources chaudes. Mais attention ils sont sauvages alors il faut plutôt les observer de loin !

Moment de détente pour ces singes des neiges (source : parismatch.com)

Moment de détente pour ces singes des neiges (source : parismatch.com)

Les daims en liberté dans les rues de Nara

Les daims en liberté dans les rues de Nara

9) Assister à un Matsuri

Les festivals occupent une place importante toute l’année à travers le Japon, en particulier au printemps et en été. Il y a souvent de grands chars qui sont tirés dans le rue pour une procession riche en couleurs ! J’ai visité un musée à Takayama qui abrite les chars pendant l’année ainsi qu’un autre à Karatsu et je dois dire qu’assister à un événement de la sorte doit être magnifique à voir.

matsuri karatsu

Les chars qui défilent lors du Matsuri à Karatsu

matsuri Takayama

Une reconstitution du matsuri à Takayama

10) Dormir dans un ryokan

Dormir dans une auberge traditionnelle est un expérience incontournable ! L’expérience est globale, il y a tout un rituel qui vous permet de passer un moment inoubliable. On commence par un accueil chaleureux à la japonaise et un check in dans votre chambre avec un thé pour vous souhaiter la bienvenue. Ensuite viens le moment de choisir votre yukata (kimono léger) que vous porterez pour déambuler dans les lieux. Viens par la suite le moment de découvrir le onsen, sorte de bain qui permet de se relaxer et vers 18h, il est temps de gouter au diner kaiseki, repas composé de pleins de petits plats (et oui les japonais mangent tôt). Un peu déroutant pour la première fois mais on comprend vite le fonctionnement avec la gentillesse des japonais et cela partout ou nous sommes allés. J’ai eu le plaisir de tester un merveilleux ryokan à Miyajima et j’ai même écris un article dédié à 24h dans un ryokan avec plus de détails !

ryokan

Mon ryokan à Kurokawa Onsen : une belle chambre traditionnelle avec une terrasse vue sur la rivière

yukata

Le choix du yukata est un vrai moment de plaisir pour les filles (un peu moins pour les hommes je l’avoue ^^)

Voila, les expériences à ne pas louper au Japon sont là, il y a bien évidemment pleins d’autres choses à faire et à découvrir mais ces 10 moments sont pour moi des choses à ne pas louper !

Et vous, si vous êtes déjà allés au Japon, qu’avez vous fait ? Pour ceux qui ne connaissent pas ce pays, quels sont les expériences qui vous tentent le plus ? N’hésitez pas à nous en faire part sur les réseaux sociaux ou dans les commentaires !

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4 commentaires

  • Jessica dit :

    Trop rigolote ta photo avec le daim ! Quand j’irai au Japon l’année prochaine, je veux absolument dormir chez les moines, il faudra que tu me donnes tes bonnes adresses …
    Des bises et Joyeux Noel 😉

  • florence dit :

    Salut Jessica,
    Tu as bien raison, dormir dans un temple est une expérience à ne pas manquer !! C’est avec plaisir que je te donnerai mes petites adresses 🙂
    Joyeux noël à toi aussi et à bientôt !

  • Cathie dit :

    Bonjour Florence,

    Merci pour cet article très intéressant. Mon homme et moi sommes en train de préparer un voyage au Japon pour l’automne 2017. Nous sommes très intéressés à l’idée de dormir chez l’habitant afin de rencontrer et de partager un petit bout de vie typiquement japonais. Nous pensons que c’est le meilleur moyen de s’immerger dans la culture japonaise.

    Tu expliques dans ton article que tu as pu passer une nuit en temple et une nuit chez l’habitant. Pourrais-tu nous dire quelle est la démarche à suivre dans ce cas ? Etait-ce directement sur place, via des amis d’amis, un site internet..?

    Je te remercie d’avance pour tes réponses.
    A bientôt j’espère !

    • florence dit :

      Bonjour Cathy,
      Je suis ravie que mon article t’ai aidé à appréhender un peu mieux ton futur voyage au Japon.
      Je te conseille vivement de dormir chez l’habitant c’est une superbe expérience ! Pour cela il y a un site très pratique qui est https://japaneseguesthouses.com/ et c’est par cet intermédiaire que j’ai trouvé l’hébergement chez les moines et celui chez l’habitant.
      Bon voyage à toi !
      A bientôt !

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