Immersion au Relais & Châteaux Asaba, l’un des plus prestigieux ryokans du Japon

Pendant ces 3 mois « sédentaires » à Tokyo, je n’ai pas pu résister à l’appel de la nature ! J’ai pour cela fait mes valises pour une nuit et je me suis aventurée à deux heures de la capitale japonaise. J’ai séjourné dans un petit coin de paradis nommé Asaba qui est un établissement Relais & Châteaux accueillant ses hôtes depuis plus de 520 ans. Une hôtellerie de grand luxe version japonaise que je vous fais découvrir ci-dessous !

Balade dans Shuzenji, une petite station thermale touristique

C’est dans la péninsule d’Izu, réputée pour ses jolies plages à seulement deux heures de Tokyo, que se trouve le charmant village de Shuzenji à l’intérieur des terres. C’est une destination touristique pour les japonais qui veulent prendre quelques jours de bon temps mais en ce début janvier la foule est rare… Cela ne nous empêche pas d’arpenter le village avec son joli temple, sa bambouseraie et bien évidemment ses bains chauds naturels.

Shuzenji est une petite station thermale très jolie, idéale pour une petite balade !
La rivière et la bambouseraie

Une connexion avec la nature

C’est au cœur du village que l’on trouve la maison Asaba, crée en 1489, où l’on retrouve toute la richesse de la culture traditionnelle japonaise. C’est toute la sérénité qui est si chère aux japonais qui se décline ici avec l’omniprésence de la nature en toile de fond. Le ruissellement de l’eau, le chant des oiseaux mais aussi la verdure, tous ces éléments permettent de se recentrer sur soi et de se reconnecter à la nature. Les meilleurs moments sont bien évidemment le printemps avec les cerisiers en fleurs, et l’automne quand les feuilles des érables se parent de leur teinte rouge orangé absolument sublime. Un spectacle naturel unique au monde que l’on peut apprécier à sa juste valeur au Relais & Chateaux Asaba, l’un des plus prestigieux ryokan (i.e., auberge japonaise traditionnelle) du Japon.

Bienvenue à Asaba ! (© Asaba)
Les meilleurs moments sont bien évidemment le printemps avec les cerisiers en fleurs, et l’automne quand les feuilles des érables se parent de leur teinte rouge orangé absolument sublime (© Asaba)

Un établissement d’une splendeur inouïe

Dès notre arrivée dans l’établissement, la vue est à couper le souffle : à travers les grandes baies vitrées, le panorama sur l’étang au cœur de son environnement naturel est captivant. Surplombant le lac, c’est sur cette superbe estrade en bois qu’a lieu plusieurs fois dans l’année des représentations de théâtre Nô. On perpétue alors en ces lieux une riche tradition du pays, que les hôtes peuvent admirer depuis la terrasse de leur chambre pour les plus chanceux, tandis que les autres s’installeront sur la grande terrasse commune qui fait face au lac et à l’estrade. Cette terrasse est un lieu rare et d’une esthétique unique que l’on apprécie à tout moment de la journée.

A Asaba, l’environnement naturel est captivant !
Quel superbe panorama sur l’étang ! (© Asaba)
Surplombant le lac, c’est sur cette superbe estrade en bois qu’a lieu plusieurs fois dans l’année des représentations de théâtre Nô (© Asaba)

Quelques notes contemporaines ont été intégrées à la maison Asaba dans les parties communes et notamment dans le salon, où l’on se délecte d’un thé ou d’un cocktail tout en admirant la beauté du lieu. Quant aux hôtes qui souhaitent davantage de relaxation, une cabine de traitements a également été ajoutée afin de proposer des soins.

Le salon, dans un style contemporain (© Asaba)

Un accueil dans le respect des traditions

Dès les premiers pas, nous réalisons le prestige de ce Relais & Châteaux. Certes je savais qu’il fait partie des plus prestigieux ryokans du Japon, mais je dois dire que l’accueil est bluffant, dans les règles de l’art avec l’intégralité du personnel qui s’incline à genoux au sol. Cela m’a peut être surpris lors de mes premiers séjours au Japon mais maintenant ce protocole me semble plus naturel. On est invité à laisser nos chaussures et cela jusqu’au départ des lieux. Dans un anglais maitrisé, ce qui est rare au pays du soleil levant et notamment en dehors de la capitale, on nous conduit dans l’une des 17 chambres où nous attendent des wagashis (i.e., pâtisserie japonaise typique) accompagnés d’un thé Sencha pour nous souhaiter la bienvenue.

Une vraie beauté ce ryokan
Un thé Sencha et un wagashi pour nous souhaiter la bienvenue

Ma chambre pour la nuit : un luxe à la japonaise

Dans la plus pure tradition japonaise, les chambres sont d’un luxe subtil. Après plusieurs mois au Japon et une trentaine de ryokans à mon actif, je reconnais maintenant les signes luxueux qui sont dissémines dans la chambre à l’instar des tatamis au sol qui sont ici d’une grande qualité. Le mobilier est minimaliste et la salle de bain est agrémentée d’une belle baignoire en bois. Côté décoration, rien d’ostentatoire, seulement quelques éléments viennent agrémenter le minimalisme de la chambre avec par exemple une composition florale ou de la calligraphie affichée au mur. Quant à la vue, c’est la beauté de la nature qui fait à elle seule son effet !

Ma chambre dans un luxe subtil
Et sa superbe vue sur la nature (au mois de Janvier bien évidemment les arbres sont un peu nus …. ^^)
La baignoire en bois
Côté décoration, rien d’ostentatoire, seulement quelques éléments viennent agrémenter le minimalisme de la chambre avec par exemple une composition florale ou de la calligraphie affichée au mur
La salle de bain de la chambre Tenko en osmose avec la nature (© Asaba)

Des mets typiques dans l’intimité de notre chambre

Le dîner est servi dans l’intimité de notre chambre pour poursuivre avec les coutumes locales. C’est une cuisine kaiseki, consistant en un défilé de petits plats typiquement saisonniers. On retrouve des mets classiques comme des sashimis mais aussi des saveurs plus exotiques. Même chose pour le petit déjeuner le lendemain matin, servi lui aussi dans notre chambre, ce qui permet de profiter d’une certaine intimité.

Le soir c’est un dîner kaiseki qui est servi
Le défilé de petits plats typiquement saisonniers commence !
Poisson grillé
On retrouve des mets classiques comme des sashimis mais aussi des saveurs plus exotiques
Certains plats sont concoctés devant nous !
Délicieux 🙂
Le petit déjeuner est servi !
Quand on connait le prix des fraises au Japon, on comprend vite que nous sommes dans un établissement de luxe !!

Les bains chauds, activité clé à Asaba

Pendant l’après midi, nous avons découvert les onsen (i.e., bain thermal japonais) qui sont sans aucune doute l’activité clé d’un séjour à Asaba. On a enfilé nos yukatas (i.e., kimono léger), que nous n’avons pas quitté avant le check-out, pour nous aventurer dans les bains. A l’intérieur, l’établissement dispose d’un bain pour les femmes et d’un autre pour les hommes mais aussi de deux bains privatifs, où nous nous sommes baignés pour pouvoir en profiter en couple. Mais le clou du spectacle est sans conteste ce bain extérieur qui se fond dans la nature. C’est à ce moment-là que l’on ressent complètement les bienfaits de l’environnement naturel si cher à la maison Asaba pour un moment de pur bonheur.

Le clou du spectacle est sans conteste ce bain extérieur qui se fond dans la nature (© Asaba)
Le bain privatif où nous avons pu en profiter en couple (© Asaba)

Nous avons reproduit l’expérience après le dîner. Pendant ce temps-là dans notre chambres, le personnel s’active pour installer nos futons pour la nuit. Je dois vous avouer qu’ils étaient extrêmement confortables pour un couchage de ce type, encore une fois on reconnaît dans ces petits détails le luxe de l’établissement.

Nos futons sont installés pour la nuit

Mon avis

Pour les amateurs de culture japonaise ou bien ceux qui veulent faire un plongeon dans les traditions lors d’un séjour au Japon, la maison Asaba est un lieu unique tant sur le respect du protocole que dans le luxe qu’elle offre. C’est un voyage dans le temps qui marie bains chauds naturels, chambres et couchages à la japonaise mais aussi les délicieux repas servis dans l’intimité des chambres. Un luxe qui place ce Relais & Châteaux parmi les plus beaux hôtels du pays !

J’ai aimé :

  • Lieu d’une beauté exceptionnelle : la cascade, le lac, l’estrade, …
  • Très grand luxe à la japonaise : tatamis luxueux, chambres spacieuses, futons très confortables, …
  • Onsen, notamment celui en extérieur, qui vaut à lui seul le détour !

J’ai regretté :

  • Gastronomie qualitative mais globalement sans surprise.

Informations pratiques

  • Plus d’informations sur leur site web
  • Chambre avec la pension complète au tarif de 1000€ la nuit en ce début Janvier 2019

Un grand merci à Asaba pour l’invitation à découvrir leur établissement. Bien évidemment, je reste libre de mes propos dans cet article !

Connaissez vous Asaba ? N’hésitez pas à me faire part de vos commentaires ou de vos questions dans les commentaires ou sur les réseaux sociaux.

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