La fauconnerie et les autres activités exceptionnelles à Ashford Castle

© Ashford Castle

Dès l’instant où j’ai franchi les portes de ce superbe château, j’ai été immédiatement subjuguée par la beauté des lieux : des pièces à vivre à la Downton Abbey, un lac à perte de vue et un parc immense. Les conditions sont réunies pour passer un séjour de rêve ! Mais ce qui m’a encore plus séduite c’est le nombre et la qualité des activités proposées, il faudrait au moins une semaine pour toutes les tester !

La fauconnerie

Je vais commencer par vous parler de l’activité la plus atypique : il s’agit de la fauconnerie. Cela fait quelques années que j’avais envie d’approcher ces magnifiques rapaces notamment quand je suis partie à Dubai où la fauconnerie est un véritable sport national mais hélas le manque de temps a eu raison de moi … Le rendez vous est donc pris à 10h le lendemain matin.

Premier point positif : c’est une activité privatisée c’est à dire que ce matin et pendant 1h30, nous serons uniquement mon ami et moi-même en compagnie de notre instructrice qui va nous expliquer les caractéristiques de ces oiseaux tout en les faisant voler. Nous avons chacun un faucon avec nous et ils nous suivent d’arbre en arbre à mesure que nous nous enfonçons dans le parc d’Ashford Castle. De temps en temps, nous les rappelons et ils viennent se poser sur notre gant (et récupérer la petite gourmandise qu’on leur donne en échange) avant de repartir pour chasser.

parc

Direction la « Falconry School » !

fauconnerie

On fait connaissance !

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Trop chou 😉

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Prêt à aller chasser !

fauconnerie

C’est parti !

Pendant la dernière demi heure, nous avons fait voler un hibou, beaucoup plus lourd que mon petit faucon mâle. C’est sans conteste une activité à ne pas louper si vous séjournez dans cet établissement de luxe.

fauconnerie

L’instructrice m’explique que le hibou va venir frapper beaucoup plus fort pour se réceptionner sur mon bras !

La pêche

Pour les amateurs de pêche, le lac Corrib sera votre terrain de jeux. En compagnie de votre guide qui connait le coin comme sa poche, il vous expliquera et vous donnera les meilleurs conseils pour vous améliorer. En fonction des mois, vous pourrez pêcher des truites, des saumons ou des brochets, le tout confortablement installé dans votre bateau traditionnel en bois.

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

L’équitation

Le centre équestre d’Ashford Castle est l’endroit idéal pour découvrir les joies de l’équitation. Quelques boxes, une carrière en sable, c’est souvent l’endroit préféré des amoureux des chevaux. Cela reste une activité accessible à tous, même pour une première initiation. Etant cavalière depuis de nombreuses années, j’ai préféré me concentrer sur les activités que je ne pratique pas tous les jours !

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Le golf

Un magnifique 9 trous comblera les golfeurs quelque soit leur niveau. La vue sur le château est splendide vous ne trouvez pas ?

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Sur le lac

Il y a plusieurs façons de découvrir le lac Corrib qui est le plus grand des 3 lacs de la région. Vous pouvez par exemple opter pour une croisière sur un bateau qui peut accueillir jusqu’à 80 passagers. Toute l’année, des croisières d’une heure vous font découvrir le lac Corrib et en saison une balade de 2 h est au programme avec un live de musique traditionnelle. Autre possibilité, le hors bord : une petite balade de 1h20, une de 2h30 ou bien la balade de luxe de 6h avec pic nique. A vous de choisir ! Et pour les plus sportifs, il y a aussi le kayak !

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Le ball trap

Autre activité qui sort de l’ordinaire : le ball trap ! En pleine nature dans ce domaine de 150 hectares, c’est l’endroit idéal pour tester vos capacités de tireur ! Pour les plus petits, ils profiteront du tir à l’arc !

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Sans oublier le Spa

Après toutes ces activités intenses, je vous propose un moment de détente dans le Spa de l’hôtel. 5 salles de soins, une salle de gym avec une vue qui vous donnera envie de faire du sport mais surtout une piscine intérieur à tomber ! En plus, nous sommes chanceux car nous allons profiter de ce lieu en toute quiétude car nous sommes seuls ! La déco est superbe, un brin clinquante et parfaitement assortie au château, le tout dans un goût exquis ! Regardez par exemple les 3 lustres et le mur qui représente l’arbre de la vie ! Autre atout : la piscine est assez chaude, ce qui est souvent le point noir dans de nombreux spa !

Crédit : Ashford Castle

Crédit : Ashford Castle

Vous l’aurez compris, en 24h difficile de tout tester et cela à mon plus grand regret ! Mais c’est peut être aussi l’occasion de revenir pour un prochain séjour, d’autant plus qu’il me reste encore toute l’Irlande du Nord à découvrir !

Informations pratiques

Et vous, quelles sont les plus belles activités que vous avez fait ? N’hésitez pas à nous en faire part sur les réseaux sociaux ou dans les commentaires !

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